Sábado, 17 de Fevereiro de 2018

Rumo à WNBA

Armadora de 15 anos quer ajudar ídolos na Copa América

“Se fui convocada para estar lá, tenho alguma coisa para dar"

7 AGO 2015Por GAZETA ESPORTIVA17h:34

A Seleção Brasileira feminina de basquete embarcou na última quarta-feira para o Canadá, onde disputará a Copa América/Pré-Olímpico de Edmonton. No grupo de 12 atletas comandado por Luiz Augusto Zanon, a caçula é a armadora Izabela Nicoletti, de 15 anos de idade, que já joga nos Estados Unidos, sonha em disputar a WNBA e acredita poder contribuir com o time, em que será companheira de jogadoras que até a convocação eram apenas seus ídolos.

Considerada uma das revelações do basquete nacional, Izabela está acostumada a jogar pelo Brasil com atletas mais velhas. Aos 13 anos, já integrava a Seleção sub-16 no Mundial da categoria – no ano seguinte, disputou a mesma competição no sub-17. Mesmo assim, ficou surpresa e temerosa ao ser convocada por Zanon, a quem conheceu quando ele era treinador de Americana.

Natural da cidade do interior de São Paulo, a armadora achou que participaria apenas do período de treinos como convidada. Ao ser confirmada no time que vai a Edmonton, começou a temer a diferença de idade em relação a atletas que antes eram suas referências, como Iziane, de 33 anos, e Kelly, de 35. Tudo resolvido no período de dez dias de treinos em São Sebastião do Paraíso.

“Por ter só 15 anos, achei que não teria uma chance dessas tão cedo. Mas agora que ela chegou, treinei o mais forte que dava para tentar agarrar bem esta oportunidade”, garantiu a armadora de 1,80m, ainda em fase de crescimento. “Fiquei com medo de a conversa não bater por elas serem bem mais velhas, mas foi muito tranquilo. Me receberam muito bem e principalmente dentro de quadra não importa a idade”, completou.

A convocação de Izabela faz parte do processo de renovação da Seleção Brasileira, comandado por Zanon. Em junho, ela integrou a equipe nacional vice-campeã da Copa América sub-16, com uma histórica vitória na semifinal sobre os Estados Unidos – então invictos na história da competição. Na decisão, o time perdeu para o Canadá, equipe da casa, por um ponto na prorrogação.

Com essa experiência no currículo, a atleta assegura poder contribuir no time que desafiará o favoritismo do Canadá na Copa América, pré-olímpico continental da modalidade – apenas o campeão tem vaga nos Jogos do Rio de Janeiro 2016. O Brasil integra o Grupo A da competição e estreia enfrentando a Venezuela em 9 de agosto, dia em que Izabela completa 16 anos de idade.

“Se fui convocada para estar lá, tenho alguma coisa para dar. No primeiro dia de treino, o Zanon me chamou para conversar e falou que para ele no basquete não importa a idade. E eu sempre pensei isso. A confiança que eu passar para ele é que vai dizer o quanto vou jogar”, afirmou.

A confiança de Izabela vem de quem já faz sucesso no basquete mais forte do mundo. Sem time no Brasil depois que Americana fechou suas categorias de base no início do ano, a armadora foi morar nos Estados Unidos mesmo sem falar inglês. Defendeu a Score Academy, fundada por um brasileiro e que já teve Bruno Caboclo – do Toronto Raptors, da NBA – entre seus alunos.

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